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Le cunfocu

Une tradition gênoise, le "confocu"

A Bastia, La veille de la fête de Noël, on célébrait le Cunfocu.

La cérémonie du "Cunfocu" s’est maintenue jusqu’au début du siècle "Le cunfocu" était une institution crée par la République de Gènes consistant en des largesses de confitures et d’autres douceurs que l’on distribuait aux citoyens de Bastia.

Le gouverneur offrait au palais une collation dite "publique", mais à laquelle n’étaient en fait invités que les corps constitués et les "principaux" de la ville. C’était le point culminant de la vie bastiaise et seule la maladie permettait de s’y soustraire. On y entendait d’abord la lecture des voeux présentés par les porte-paroles des invités, venait ensuite le Cunfocu à proprement parler: le gouverneur allumait un grand feu de bois sur lequel il jetait une carafe de vin et un plat de confiseries. On retournait alors dans la sala maggiore, où le gouverneur prononçait une courte allocution de remerciements et de voeux, à laquelle répondait le podestat. On passait les fruits et les douceurs, notamment les merzapani, faits d’amandes pilées, de sucre et de blancs d’oeufs.

Jugé trop dispendieux par la République, le Cunfocu fut provisoirement supprimé en 1514, mais, vite rétabli, il dura encore jusqu’à la fin de la présence génoise. En parfait connaisseur de la vie bastiaise, Sébastien de Caraffa, assure que cette coutume persistait dans de nombreuses familles en plein XIX° siècle.

 

Félicienne Ricciardi-Bartoli

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